29 mars 2006

Les rapaces enlèvent les enfants

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Des oiseaux qui pourtant nous ravissent !

Ce « savoir » est bien ancré dans les régions survolées par les aigles ou par les vautours. « Surveillez vos enfants et vos moutons, ces rapaces pourraient bien les enlever ». La réalité est bien plus complexe.

L’aigle, c’est entendu, ravit ses proies, comme tous les rapaces. La seule question qui se pose (pour ceux qui se la posent) est bien de savoir quel poids l’aigle peut enlever. Pour un aigle de quatre à six kilos, le poids maximal à soulever est autour de trois à cinq kilos, celui d’un nourrisson de deux mois. Jugeons si un bébé de cet âge peut être laissé à la merci d’un aigle… De toute façon, un tel fait n’a jamais été attesté. Seuls les agneaux nouveau-nés peuvent, très occasionnellement, être de leur menu « à emporter ».

Quant au vautour, c’est plus radical : ses pattes ne peuvent pas serrer. Le vautour n’enlève donc jamais rien, même pas une souris. Il ne mange que des charognes. Ce n’est donc pas à proprement parler un « rapace ».

Les légendes ont la vie dure mais elles ne volent pas haut.