4 juillet 2007

Les cordes en boyau de chat du violon

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Les chats, ça crin pas !

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Les cordes du violon sont fabriquées en pur boyau depuis plus de deux siècles, même la corde de sol gainée d’un filetage de cuivre ou d’argent, mais jamais les boyaux de chat n’ont été utilisés ! Ces cordes sont fabriquées avec l’intestin grêle du mouton qui présente plus de résistance et d’élasticité.

Cette réputation pourrait venir du mot d’origine anglaise catgut, corde en boyau utilisée en chirurgie et qui selon certains fut fabriquée jadis à partir de boyaux de chats. Aujourd’hui, ce fil de suture est extrait de bovins ou d’équidés voire de chèvres (Inde), son usage en chirurgie pourrait disparaître aussi pour cause d’ESB (maladie de la vache folle), mais c’est une autre histoire… Voilà pour l’explication française, mais là où ça se corse, c’est la version qu’en donnent les Anglais. Selon certains linguistes il s’agirait plutôt d’un glissement du mot germain kit (autre nom pour fiddle ou violon) vers cat ou encore kitgut pour corde de violon. Comme quoi tout cela tient sur un poil de chat. Sans trancher dans ce genre de querelles, on peut raisonnablement pencher pour la version anglaise, compte tenu des maigres performances du boyau de chat dans la lutherie.

Histoire de la ligature

Fabriquez vos cordes en boyau (pdf)