22 août 2004

Les chiffres arabes ont été inventés par les Arabes

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Le zéro est indien aussi.

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En tant qu’utilisateurs modernes des chiffres dits “arabes”, c’est la plupart du temps que nous en attribuons rapidement l’invention à ces mêmes Arabes. Pourtant, bien avant eux, les Indiens connaissaient et utilisaient déjà le système décimal tel que nous le connaissons et l’usons de nos jours, ce n’est que bien plus tard que les mathématiciens arabes le découvrirent, l’adoptèrent et l’importèrent. Ainsi, devrions-nous plutôt parler de chiffres indiens car ce système de numérotation a été mis au point et utilisé par eux dès le IIIe siècle avant J.-C., il a ensuite été introduit dans le monde arabe vers le VIIe ou le VIIIe siècle de notre ère et les premiers documents attestant de l’usage finalement tardif de ce système en Europe datent de 976.

Plus encore l’idée reçue attribuant la paternité du zéro aux Arabes est à laisser pour ce qu’elle est, le zéro était aussi bien connu des Indiens, et même des Mayas avant eux, et faisait partie du paquet numéroté que rapportèrent les Arabes de leurs nombreuses conquêtes.