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14 mars 2006

L’échelle de Richter mesure l’intensité des tremblements de terre

 Y a-t-il une faille dans l’échelle de Richter ?

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“Le tremblement de terre était de 7 sur l’échelle de Richter !” a annoncé le présentateur. Nous associons aussitôt cette annonce à la vision de villes détruites, de raz-de-marée dévastateur ou de familles en deuil.

Or, l’échelle de Richter mesure la magnitude du tremblement de terre. Elle évalue l’énergie dégagée à son épicentre.

L’intensité du séisme, et donc les dommages qu’il a commis, est mesurée (entre autres) par l’échelle de Mercalli qui permet donc d’avoir une idée des dégâts sur un site donné.

Il est possible avec un peu de chance que la magnitude d’un tremblement de terre soit forte, mais que les destructions soient faibles. Par contre, il y a déjà eu des séismes de magnitude modérée qui ont provoqué des milliers de morts (Agadir 1960) ; l’épicentre se situait malheureusement bien près de la ville.

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