4 octobre 2004

Le tournesol suit la course du Soleil

sunflowers in the field in summer

Un tournant dans l’histoire de la Botanique !

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le tournesol vers le Soleil tourne le col” chantait Nana Mouskouri, mais les idées reçues au sujet de cette plante du Soleil vont plus loin encore : il paraît que la plante suit le soleil dans sa course journalière, orientée vers l’est le matin et visant l’ouest en fin de journée. Même si cette croyance est peut-être à l’origine de son nom (à moins qu’elle vienne plutôt de sa forme), aucun jardinier ne l’a jamais vu faire sa ronde d’Est en Ouest. C’est triste, mais les tournesols tournent pas.

Le tournesol, comme toute plante, cherche le Soleil et s’oriente en direction de la lumière lors de sa pousse (phénomène appelé “phototactisme“), c’est-à-dire principalement dans la direction Est/Sud-Est et s’y tient. Il ne passe pas ses journées à tourner follement sur son axe. Il reste calé dans la position de sa croissance, position due à l’accumulation d’auxine d’un côté de la plante, ayant pour résultat une croissance de la tige plus rapide du côté ombré que du côté éclairé, ce qui pousse la tige à s’incliner vers le Soleil et à y rester sagement.