12 octobre 2004

Le tourbillon de la baignoire tourne toujours dans le même sens

Water Swirl

Faut être siphonné pour croire des trucs pareils

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Comment se vident les lavabos sur l’Équateur ?

Lorsqu’on vide un lavabo ou une baignoire, il existe une idée reçue comme quoi le tourbillon serait dépendant et différent selon l’hémisphère dans lequel on vit et s’y tiendrait. En un mot, le sens de ce tourbillon serait toujours celui des aiguilles d’une montre pour les habitants de l’hémisphère Nord, et dans l’autre sens pour les habitants du Sud (on ne sait pas comment se vide l’eau des personnes des territoires équatoriaux).

Une simple petite expérience à la maison suffira à réfuter cette idée reçue et à la tourner… en ridicule. L’explication vient de ce que si la force de Coriolis est bien responsable du mouvement des masses de nuages ou des courants marins, qui eux “respectent” bien l’hémisphère dans lequel ils sont, le vortex d’un lavabo qui se vide ne subit pas la force de Coriolis à cause de son échelle beaucoup trop réduite et dépendra plutôt de la forme du contenant.