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2 avril 2006

Le Soleil se lève à l’Est

Le soleil désorienté

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Cette vérité nous est assénée de très bonne foi par nos instituteurs, dès que nous sommes capables de nous orienter dans l’espace. Ce disant, ils nous « mentent » 363 jours pas an.

De n’importe que point du globe, le Soleil se lève dans la direction exacte de l’Est géographique deux fois par an, aux équinoxes de printemps (20 mars) et d’automne (21 septembre). Tous les autres jours, il se lève avec un décalage plus ou moins grand par rapport à cette direction. La raison en est l’inclinaison de l’axe des pôles, toujours orientée vers la même direction de l’espace, et qui provoque les saisons. Au fil du temps, le Soleil passe de l’hémisphère nord du ciel à l’hémisphère sud, et cela joue sur la position de son lever par rapport à l’horizon.

Ce n’est pas un effet de marge : le décalage, faible sous les tropiques, est assez important en France pour que le Soleil se lève carrément au nord-est en été, au sud-est en hiver. Dans les îles Britanniques ou au Danemark, il se lève au 21 juin nettement plus près du Nord que de l’Est, et dans les régions proches des pôles, il se lève à quelques degrés à peine du Nord géographique.

Il serait donc plus juste de dire que le Soleil se lève vers l’Est plutôt qu’à l’Est, mais ce n’est pas trop grave tant que l’on n’est pas perdu dans le désert de Gobi sans boussole.

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