12 février 2006

Le hibou est le mâle de la chouette

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C’est pourtant chouette d’être un hibou
Est-ce à cause de leur mode de vie nocturne que la chouette et le hibou sont si souvent confondus ? En fait, c’est sans doute plutôt à cause de leur ressemblance. Car la seule différence marquante entre les deux espèces est cette petite touffe de plumes, qu’on appelle les aigrettes, et que possède le hibou de chaque côté de la tête lui donnant cette tête de chat. La chouette, quant à elle, se distingue notamment par sa face ronde comme un oeuf.

Mais contrairement à l’idée reçue, le hibou n’est pas le mâle de la chouette, tout comme la grenouille n’est pas la femelle du crapaud. Le grand-duc ne flirte pas avec la hulotte … qui l’effraie. Hibou et chouette ne se mélangent pas, bien qu’étant tous deux des rapaces et se croisant souvent lors de leurs virées nocturnes, même si leurs ancêtres devaient certainement être communs. Et si un jour on vous demande de choisir, sachez qu’il vaut encore mieux être chouette, que de se voir traiter de vieux hibou.