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18 mars 2006

Le crépuscule, c’est le soir !

Un crépuscule peut en cacher un autre

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Le terme « crépuscule » désigne dans le langage courant la période qui commence au coucher du Soleil, et se termine à la nuit noire ; le matin, comme chacun le sait, c’est l’aube ou l’aurore.

Et pourtant, de même que le phénomène crépusculaire est rigoureusement symétrique le matin et le soir, de même ce terme s’applique-t-il aussi bien à l’un qu’à l’autre. Mieux : ce mot à son origine, signifiant « moment incertain », désignait uniquement l’aube ! Par glissement de sens, il désignera aussi bien les deux moments à partir du XVIe siècle, et plus tard, le soir uniquement, cela dans le langage courant et le langage poétique.

Mais le mot « crépuscule » possède aussi d’autres usages. En astronomie d’abord, le mot se rapporte au matin avant le lever du Soleil, comme au soir après son coucher ; dans le domaine légal ensuite, puisque le crépuscule est une notion qui marque, pour la Loi, aussi bien la fin que le début de la nuit.

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