29 octobre 2004

Le corail est un végétal ou un minéral

coral-in-aquarium_zyiWP1KO

Le contenu de cet article est PROUVÉ

Quand le classement du corail déraille !

Malgré les rectifications de l’ancienne taxinomie et de vifs débats, où les coraux étaient classés parmi les plantes voire les minéraux, erreur passée due à une observation peut-être trop superficielle comparée aux moyens actuels, il arrive encore bien souvent que le corail soit rangé dans la catégorie des plantes par tout un chacun, voire même parmi les minéraux à cause des récifs dont il est à l’origine.

Or, même si certaines algues rouges entrent dans une catégorie appelée “corallinacées”, par leur ressemblance avec le corail, ce dernier est bel et bien un animal. Il fait partie de la classe des invertébrés marins, embranchement des coelentérés dont l’hydre, la méduse et l’anémone de mer font aussi partie, bien que secrétant du carbonate de calcium formant ce qu’on peut appeler un squelette. Ses tentacules lui permettent de se nourrir en capturant le plancton environnant pour l’amener jusqu’à sa bouche. Ainsi, même si pour la plupart il s’associe aux algues pour vivre, cette symbiose ne doit pas faire oublier que l’un est un animal et l’autre un végétal.