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27 janvier 2006

La terre fait de l’ombre à la lune

Et le soleil éclaire la Lune…

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Comme tout satellite ou toute planète, la lune ne brille pas, mais est éclairée par notre étoile, le soleil. Elle est donc visible grâce à la lumière qu’elle reçoit du soleil et qu’elle diffuse. Or, si nous avons pris l’habitude de désigner ses phases par sa partie visible (premier ou dernier quartier, pleine lune) ou invisible (nouvelle lune), l’idée reçue consiste souvent à croire que si elle est partiellement ou entièrement dans le noir, c’est à cause de la terre qui lui ferait de l’ombre.

En réalité, les phases de la Lune (depuis la Terre) ne sont que la conséquence de sa position par rapport au Soleil et à la Terre. Tout comme la Terre, la Lune présente une face éclairée (“jour” lunaire) ou obscure (“nuit” lunaire). Ainsi, nous la voyons “pleine” lorsque notre planète est positionnée de façon à ce que la face lunaire éclairée soit visible depuis la Terre. A contrario elle est “nouvelle” quand sa face “de nuit” nous est présentée. Entre les deux viennent se loger toute la panoplie des “quartiers” ou “croissants”.

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